Melanocyty

Melanocyty to komórki pigmentowe, które odpowiedzialne są za produkcję oraz magazynowanie melaniny. Produkcja melaniny przez melanocyty zachodzi w procesie melanogenezy. Komórki te mają niewielką objętość i składają się z jądra oraz wielu długich wypustek cytoplazmatycznych. Występują w oponach mózgowo-rdzeniowych, błoniach naczyniowych oka, tęczówce, warstwie podstawnej naskórka oraz w uchu wewnętrznym.

Aktywność melanocytów reguluje melatonina i melanotropina, a ich komórkami macierzystymi są melanoblasty. Melanocyty pełnią funkcję ochronną w organizmie człowieka. Przeciwdziałają skutkom ubocznym wystawiania ciała na działanie promieni słonecznych, chroniąc przed nasłonecznieniem narządy wewnętrzne. Ludzie różnych ras mają w organizmie podobną liczbę melanocytów, od intensywności ich syntezy zależy natomiast kolor skóry.