Zmiany hormonalne

W funkcjonowaniu układu hormonalnego można wyróżnić zmiany związane z okresem wzrostu, rozwoju i dojrzewania. W czasie trzeciego etapu zwiększa się wydzielanie wielu hormonów przez podwzgórze, przysadkę, gonady oraz korę nadnerczy co przyczynia się do rozwoju owłosienia łonowego i pachowego, gruczołów piersiowych oraz narządów płciowych. Po zakończeniu okresu dojrzewania następuje ok. 20 letni stabilny etap funkcjonowania układu hormonalnego, a po nim rozpoczyna się zjawisko zmniejszenia aktywności niektórych gruczołów. Do tych zmian należą: somatopauza, czyli zmniejszenie wydzielania hormonu wzrostu; adrenopauza – spadek wydzielania androgenów nadnerczowych; meno/andropauza – obniżenie aktywności gruczołów płciowych, a także zaburzenia gospodarki wapniowo-fosforanowej, związane ze zmniejszoną zdolnością do syntezy witaminy D pod wpływem ultrafioletu.