Keratynocyty

Keratynocyty to żywe komórki naskórka, które tworzą największą grupę komórek w naskórku i mieszku włosowym. Ich pochodzenie jest ektodermalne, a ich zadaniem jest branie udziału w procesie keratynizacji, a więc syntezy keratyny, która ma miejsce w łodydze włosa oraz w warstwie rogowej naskórka.

W trakcie procesu keratynizacji keratynocyty przemieszczają się do górnej warstwy naskórka z głębszych warstw, po czym zmieniają się w płytki rogowe. Górna warstwa naskórka odpowiedzialna jest za ochronę skóry przed utratą wody. Tworzy ona specjalną barierę ochronną. Keratynocyty łączą się dzięki pracy desmosomów i mnożą się przez podział. Do ich zadań należy produkcja keratyny, lipidów i czynnika NMF. W wyniku tego procesu keranocyty spłaszczają się, tracą jądra i umierają. W kolejnej fazie nazywane są korneocytami.